Multiple Past Tenses in French Narrative
 

In addition to the explanation in Deux Mondes, there are good explanations offered by the University of Texas:

        TENSE/ASPECT/MOOD/VOICE
        http://www.laits.utexas.edu/tex/gr/#ten

Here is a story told in the present tense in English.  Can you tell that there is a difference in what certain verbs do?

"I'm walking down the street, minding my own business, and just as I'm passing by this alley, a shady lookin' guy goes "psst!" I'm curious and I ain't in no hurry, so I walk over to him.  He grabs me, pins me against the wall, shoves a blade in my ribs and says 'Your money or your life, Mac.'  Hey, I ain't no fool, so I fork over my wallet and he lets me go."

These are whole-language exercises.

A. Rewrite the passage choosing the appropriate tense (passé composé, imparfait) for each active verb

Je suis dans ma chambre, et j'écris une composition très longue.  Soudain, j'ai faim.  Je  regarde dans le frigo, et je trouve un grand morceau de gâteau.  Je mange ce gâteau, et  naturellement je n'ai plus faim.  Après, je veux continuer à écrire, mais une amie téléphone.  Elle me dit qu'il y a un film sensationnel au Ciné.  Je décide d'aller avec elle.  C'est une soirée formidable, mais le matin je confesse à mon prof que je n'ai pas de composition
 

B. Rewrite the passage choosing the appropriate tense (passé composé, imparfait) for each active verb

Quand je suis petite, ma famille et moi, nous passons toujours les vacances à la plage.  D'habitude, nous allons en Floride, mais cet été-là nous décidons d'aller à la campagne. Un jour, nous nous promenons dans la forêt quand nous entendons un bruit.  Nous nous arrêtons et nous regardons autour de nous. Il fait si beau que le ciel est clair, mais soudain il fait très noir. Moi j'ai toujours peur des bruits nocturnes, et nous avons peur quand nous entendons les coups de tonnerre.  On peut voir l'orage qui s'approche, et heureusement nous pouvons nous mettre à l'abri de la pluie.  Nous savons que la situation n'est pas grave, mais je ne sais pas que beaucoup plus tard qu'on a fermé le parc à cause de l'orage.
 

C. "Une Année difficile" (Débuts, p. 300) Complete by choosing either the passé composé or the imparfait of each verbal expression in parenthesis.

Le premier jour je __________ (ne pas descendre) du bus là où je __________ (devoir) et je __________ (me perdre). Je __________ (ne pas pouvoir) trouver mon école. Quand je __________ (aller) au bureau principal, il y __________ (avoir) trente élèves qui __________ (attendre) l'arrivée de la secrétaire. Je __________ (ne connaître personne).  Nous __________ (commencer) à nous impatienter quand elle __________ (arriver enfin), mais elle nous __________ (faire) attendre encore une quart d'heure.  Nous __________ (être) furieux. Et puis, quand c' __________ (être) mon tour, elle __________ (me dire): "Vous __________ (arriver) trop tard.  Revenez demain." Encore plus furieuse, je __________ (s'inscrire) pour l'école préparatoire.

Pendant l'année nous __________ (travailler) tous les jours comme des fous.  Nous __________ (avoir) trois heures de maths par jour et à côté de ça, les deux heures de philo __________ (sembler) faciles. Enfin je __________ (ne que faire) étudier pendant l'année. Je __________ (savoir) que le concours __________ (aller) être difficile.

Enfin le jour du concours __________ (arriver)! Les cinquante candidats __________ (se trouver) dans une salle et nous __________ (avoir) tous peur.  Mais quand le pion (assistant) __________ (nous donner) le sujet pour l'écrit, nous __________ (comprendre) que nous __________ (être) bien préparés.  Merci les professeurs!
 

D. Rewrite the passage choosing the appropriate tense (passé composé, imparfait, plus-que-parfait) for each active verb.

 Quand j'entre dans l'auditorium, je vois plus de mille jeunes qui parlent de façon animée.  La séance ne commence pas encore parce qu'on attend l'arrivée du chef du parti qui est en retard.  Un des jeunes me dit que c'est la première réunion depuis l'échec de l'accord constitutionnel.  Tout le monde autour de moi parle de la pleine autonomie politique du Québec.  Comme ils ratifient déjà leur document, tout ce qui reste à faire c'est d'écouter les propos de leur chef.  Quand il arrive sur la scène, les gens crient pendant plus de cinq minutes.  Il a bonne mine parce qu'il passe plusieurs jours de vacances en Nouvelle Angleterre avant la réunion.  Il ne porte pas de cravate afin de se donner un air plus amical et plus accessible aux jeunes.  Il est en manches de chemise et porte sa veste sur l'épaule.  Les applaudissements et les cris sont assourdissants.  Je sors mon carnet et je commence à noter tout ce qui se passe autour de moi.  Je ne veux rien manquer.
 
 

Here are some interactive web exercises.

Au Cirque (Exercice à Trous)
http://www.ucalgary.ca/~dmaher/219/cirque.htm

Un conte de fée moderne
http://www.bonjourdefrance.com/n10/fichepeda.htm

Deux Mondes
, Ch. 5  grammar activities (first 4 activities)
http://highered.mcgraw-hill.com/sites/0072320702/student_view0/chapitre5/grammar_activities.html

Deux Mondes, Ch. 8 grammar activities (choose "More on the imperfect")
http://highered.mcgraw-hill.com/sites/0072320702/student_view0/chapitre8/grammar_activities.html

Conjuguez les verbes à l'imparfait ou au passé composé.
http://www.polarfle.com/exercice/exopcimpinter.htm

Les Courses
http://fis.ucalgary.ca/elohka/lescourses.htm

LA DIFFERENCE: PASSE COMPOSE / IMPARFAIT
http://www.polarfle.com/exercice/inteimpcl.htm

Extrait du Jardin d'épicure par Anatole France (1844-1924)
http://frit.lss.wisc.edu/fr312/unit1/exercise1.1.html

imparfait ou passé composé
http://www.vtibrugge.be/hometrainer/4U4impfpc1.htm

Imparfait ou Passé Composé (Texte à Trous)
http://www.eoilangreo.net/alumnos/joseluis/passe.htm

Imparfait ou Passé Composé (Quia)
http://www.quia.com/jq/52289.html

Imparfait-passé composé (IES "Leonardo da Vinci")
http://leonardofrances.en.eresmas.com/Exercices/ImparfPassC.htm

Imperfect - Imperfect and Passé Composé I
http://www.brown.edu/Departments/French/resources/Elfeexos/elfe/exercise146.htm

Imperfect - Imperfect and Passé Composé II
http://www.brown.edu/Departments/French/resources/Elfeexos/elfe/exercise147.htm

Imperfect - Imperfect and Passé Composé III
http://www.brown.edu/Departments/French/resources/Elfeexos/elfe/exercise148.htm

narration: Passé composé vs. imparfait (Tex's French Grammar)
http://www.laits.utexas.edu/tex/gr/tap8.html

Passé composé et imparfait: Aspects et modalités (animated illustrations)
http://www.chass.utoronto.ca/~gezundha/b10/passe/pcimparf.html

Passé composé ou imparfait ? (Point du FLE)
http://www.lepointdufle.net/pcimparfait.htm

L'histoire de Clark Kent
http://fog.ccsf.cc.ca.us/~creitan/clark.htm

L'histoire de Blanche Neige
http://fog.ccsf.cc.ca.us/~creitan/blanche.htm

l'histoire véritable de Caroline
http://www.acs.ucalgary.ca/~dmaher/219/caroline.htm

MINI-QUIZ
http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcimpquiz.htm

Le Passé - French Past Tenses (About.com)
http://french.about.com/library/weekly/aa060799.htm

Passé composé / imparfait (University of Calgary collection of exercises)
http://fis.ucalgary.ca/repsit/grammaire_pc_imp.htm

Passé composé/Imparfait
http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcompose.htm

Passé composé ou imparfait? I
http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcimparf3.htm

Passé composé ou imparfait? II
http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcimpquiz.htm

Passé Composé/ Imparfait (the very best collection on the net)
http://fis.ucalgary.ca/repsit/grammaire_pc_imp.htm

Passé Composé vs. Imparfait
http://lilt.ilstu.edu/jhreid/grammar/adimppc.htm

LES TEMPS DU PASSE
http://lilt.ilstu.edu/jhreid/grammar/pcimp.htm