Textual Sources of French Vernacular Grail Stories

Grail, has a wide range of lexical forms: "graal, gréal, gradal, grasal, cratella, grau, grial, gruau, gresal, grazal, grazaus, sangraal, gral, etc."  It  enters art as a Christian symbol from a half a dozen church wall paintings in Northern Spain. A mysterious serving vessel whose contents keep the Fisher King alive, the grail shares a key moment with an equally mysterious bleeding lance in Chrétien de Troyes' Perceval.  This is said to be the grail's first literary manifestation. However, the first few lines of Rigaut de Barbezieux's canso:."Atressi con Persavaus" point to a pre-existing tradition from which Chrétien may well have taken this part of his story. The figure of Joseph of Arimathea, briefly mentioned in the canonical gospels, is a main character in the apocryphal Gospel of Nicodemus. In the late 12th century, Robert de Boron gives him the role of introducing the grail as a chalice-like relic into literature. I was surprized to find next to nothing in Provençal, only Hélinand of Froidmont's description of the grail in Chronicon for Latin, and one parallel in Celtic literature: the Middle Welsh prose Romance of Peredur.

We linked as many manuscript facsimiles containing medieval Gallo-Romance grail stories as we found. We have also included a number of links to critical editions, bibliographies, and the cerfully researched Lancelot-Graal Project at the University of Pittsburgh.

This page is part of the Andy Holt Virtual Library's "Manuscripts of Medieval France with Vernacular Texts", a collection of over 800 links to manuscript facsimiles, including nearly all of the French medieval literarary canon.


Complete Manuscripts Containing Grail Stories or References


    MS Cambridge University, Corpus Christi College 45 - pseudo-Map Prose Lancelot

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 105 b - Lancelot propre [XVe siècle]    

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 105 a - Lancelot propre [XVe siècle]   

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 105 c - Lancelot propre [XVe siècle]   

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 105 d - Queste del saint Graal [XVe siècle]   

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 147 Estoire Del Graal (interpolated). (XIIIe siècle)   

    MS Cologny, Fondation Martin Bodmer, Cod. Bodmer 164 - Tristan en prose [XIVe siècle]   

    Hs 2534  Darmstadt Universitäts-und-Landesbibliothek [Le Grand Saint Graal. Merlin. Roman d'Artus]   

    MS London British Library Royal 14 E III Estoire del Saint Graal, La Queste del Saint Graal, Morte Artu   
 
    MS Lyon, Bibliothèque municipale, Palais des Arts 77 - Queste del saint Graal [13e s., cycle court + diplomatique]

    MS New Haven Yale University Beineckie Rare Book and Manuscript Library 229 - Arthurian Romances   

    MS Paris BNF Arsenal 3347 - Lancelot du Lac, la Quête du saint Graal, la Mort du roi Artus   

    MS Paris BNF fr. 91 - « L'Istoire de Merlin » [de ROBERT DE BORRON], 1401-1500   

    MS Paris BNF fr. 95 -  Estoire du Saint Graal, Estoire de Merlin. de Robert de Boron (XIIIe siècle)   

    MS paris BNF fr. 96 [Anc. 6770] - L'Ystoire du Saint Graal, L'Ystoire de Merlinde « ROBERT DE BORRON », etc. [1301-1400]   

    MS Paris BNF fr. 98 [Anc. 6772] - Histoire du Saint Graal, Histoire de Merlin, de ROBERT DE BORONS., etc. [1401-1500]   

    MS Paris BNF fr. 100 - Le Livre de Tristan et de la royne Yseult de Cornouaille et le Graal  [1301-1400]   

    MS Paris BNF fr. 100-101 - Le Livre de Tristan et de la royne Yseult de Cornouaille et le Graal [1301-1400]   

    MS Paris BNF fr. 111 - « Le Livre de messire Lancelot du Lac », la Quête du Saint Graal, la Mort d'Arthus [Gautier Map]   

    MS Paris BNF fr. 113 - L'Histoire du Saint Graal (liv. I, branche 1), Histoire de Merlin (liv. I, branche 2) de «ROBERT»   alternate      

    MS Paris BNF fr. 114 - ...la Quête du Saint Graal (liv. III, branche 1), Histoire de Merlin (liv. I, branche 2)..., etc.    

    MS Paris BNF fr. 115 - ...la Quête du Saint Graal (liv. III, branche 1), Histoire de Merlin (liv. I, branche 2)... etc.    

    MS Paris BNF fr. 116 - ...a Quête du Saint Graal (liv. III, branche 1), Histoire de Merlin (liv. I, branche 2) de « ROBERT »... etc.    

    MS Paris BNF fr. 117 - L'Histoire du Saint Graal, de « ROBERT » [DE BORRON], etc. 1301-1400   

    MS Paris BNF fr. 118 - L'Histoire du Saint Graal, de « ROBERT » [DE BORRON], etc. 1301-1400   

    MS Paris BNF fr. 119 - L'Histoire du Saint Graal, de « ROBERT » [DE BORRON], etc. 1301-1400   

    MS Paris BNF fr. 120 - L'Histoire du Saint Graal, de « ROBERT » [DE BORRON], etc. 1301-1400   

    MS Paris BNF fr. 123 - ...deuxième partie, la Quête du Saint Graal..., etc. [1301-1400]   

    MS Paris BNF fr. 332 - La memorable Hystoire de Merlin » [de ROBERT DE BORRON], 1401-1500   

    MS Paris BNF fr. 339 - Lancelot du Lac, la Quête du Saint-Graal et la Mort d'Arthus [Gautier Map, 1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 343 . [La Quête du Saint Graal et la Mort d'Arthus, de GAUTIER MAP [1301-1400]    alternate   

    Paris BNF fr. 344 - Histoire du Saint Graal,L'Histoire de Merlin, de Robert de Boron. (XIIIe siècle)   

    MS Paris BNF fr. 747 - Le Saint Graal, Le Roman de Merlin, par « ROBERT DE BORRON », etc. [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 748 [Anc. 7170(3)]- Le Saint Graal, par « ROBERT DE BORRON », etc. [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 749 - Roman du St Graal, Estoire de Merlin , Le Roman de Merlin de « ROBERT DE BORRON» [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 758 [Anc. 7176] - La Quête du Saint Graal, version interpolée d'épisodes ...   

    MS Paris BNF fr. 768 - Fragments de Lancelot du Lac et de la Quête du Saint Graal [de GAUTIER MAP]        

    MS Paris BNF fr. 770 Cangé 14 - Jérusalem, Destruction de 1201-1300 [Boron, Merlin, Saint graal]   

    MS Paris BNF fr. 771 - Roman de Lancelot du Lac, deuxième partie, et la Quête du Saint Graal, de «GAUTIER MAP»   

    MS Paris BNF fr. 794 - ...9° « Percevax le Viel », de « CRESTIEN ». ; 10° Suite de Perceval. [1201-1300]   

     MS Paris BNF fr. 844 - [Look for "Altressi con Percevaus" Rigaut de Barbesieux, with grail citation]   

     MS Paris BNF fr. 1426 - L'Istoire du Saint Greal », par « ROBERT DE BORRON » [1401-1500]   

     MS Paris BNF fr. 1427 - La seconde partie de la Ystoire du Saint Graal  [1504]   

     MS Paris BNF fr. 1428 - Le Saint Graal [1201-1300]   

     MS Paris BNF fr. 1429 - Percevax le Galois [par CRESTIEN DE TROYES], avec continuations [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 1437 (Anc. 7529) - Les Noms, ... des chevaliers ... de la Table ronde, au temps ...la queste du Sainct Graal        

    MS Paris BNF fr. 1450 [Anc. 7534(5)] - « Li Remans de Percheval » [par CRESTIEN DE TROYES], etc. [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr 1453 - Percheval le Gallois [par CRESTIEN DE TROYES], avec continuation par «GAUCHIER DE DORDAN»   

    MS Paris BFN fr. 1628 - « L'Estoire dou Saint Graal », par « HELY DE BORROM » [1201-1300]   

    MS Paris  BNF fr. 2455 [Anc. 8188(3] - Ystoire del Greal, Roman de Merli, par « ROBERT DE BORRON », [1201-1300]   
 
    MS Paris BNF fr. 9123 - Ystoire du Saint-Greal, qui est le fondement de la Table reonde [1301-1400]   

    MS Paris BNF fr. 12573 - Roman de Lancelot du Lac, Quête du S. Graal et Mort d'Artus, par GAUTIER MAP   

    MS  Paris BNF fr. 12576 - Roman de Perceval le Gallois, par Chrétien de Troyes, etc.   

    MS Paris BNF fr. 12580 - Roman de Lancelot du Lac, Quête du S. Graal et mort d'Artus, par GAUTIER MAP [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 12581 - Roman de la Quête du S. Graal, attribuée à GAUTIER MAP [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 12597 - ...Queste du Sainct Graal..., etc. [1401-1500]   

    MS Paris BNF fr. 19162 - Histoire du Saint-Graal, et Histoire de Merlin, par ROBERT DE BORON [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 20047 - Image du monde de GAUTIER DE METZ et Histoire du Saint Graal  [1201-1300]   

    MS Paris BNF fr. 24394 - Roman du Saint Graal et Roman de Merlin, par Robert de Boron [1201-1300]   

    MS Paris BNF NAF 406 - ...la Quête du Saint-Graal, etc. [1301-1400]   

    MS Paris BNF NAF 4166 - ...roman de Joseph d'Arimathie... quête du Saint-Graal, vie de Merlin [1301-1400]   

    MS Rennes, Bibliothèque de Rennes Métropole, 255 - Estoire del Saint Graal (ca. 1220-30)    alternate   


Partial Manuscripts Containing Grail Stories


    MS Amsterdam, Bibliotheca Philosophica Hermetica, 1 vol. i, Estoire del saint Graal   

    MS Berkeley, University of California, Berkeley, Bancroft Library, BANC UCB 073 - Queste del saint graa [text 1]    

    MS Berkeley, University of California, Berkeley, Bancroft Library, BANC UCB 106 - Queste del saint graa [text 7]      

    MS Dijon, Bibliothèque Municipale 527 - L'estoire del saint Graal   

    MS Le Mans, Médiathèque Louis Aragon 354 - L'Estoire del saint Graal [search top for "354" = 35 images]   

    MS London British Library Royal 19 C XII - L'estoire del Sainte Graal (2nd half 13th cent.]   

    MS London British Library Royal 19 C XIII - Lancelot-Grail [2nd quarter 13th cent.]   

    MS London British Library Royal  20 A II - La Queste del Saint Graal, etc. [c. 1307 - c. 1327]   

    MS Manchester John Rylands University Library French1 [JRL Image Collections]- La Queste del Saint Graal   

    New York The Morgan Library & Museum MSM0038 - Hystoire du St. Graal du Roy Artur et de Lancelot (1479)   

    MS Nottingham University of Nottingham Library WLC/LM/7 - L’Estoire de Saint Graal [13th cent.]   

    MS Oxford University Bodleian Libraries  Douce 178 - L'estoire del saint Graal   

    MS Oxford University Bodleian Libraries Rawl. Q. B.6 - Perceval, le conte du Graal       

    MS Paris BNF fr. 105 - Estoire del saint Graal [41 illustrated pages]   

    MS Paris BNF fr. 6769 - Histoire du Saint-Graal (Ms 6769) : [détail d'enluminure]   
 
    MS Tours  951   

    Enluminures [recherche "enlumunures -> titres -> graal]   

    Mandragore, base des manuscrits enluminés de la BnF "plein text search for "graal"  = 8824 digital images   


Incunabula Containing Grail Stories


    Paris BNF RES-Y2-46 - .Livre..Lancelot...Queste del Saint-Graa (Rouen: Jean Le Bourgeois, 1488)   

    Paris BNF RES-Y2-47 - ... La partie du saint graal. La derniere partie de la table ronde, etc. (Paris: Jean Dupré , 1488]   

    Médiathèque Grand Troyes x.5.826 - Le second volume de Merlin (Paris: veuve feu Jehan Trepperel et Jehan Jehannot, ca. 1500)   

    Médiathèque Grand Troyes Inc. 250 - Histoire de la vie...Merlin... (Paris: Antoine Vérard, 1498) - vol 1   

    Médiathèque Grand Troyes Inc. 273 - Histoire de la vie...Merlin... (Paris: Antoine Vérard, 1498) - vol. 3   


Editions of Grail Stories


    Chrétien de Troyes, Le Conte du Graal (Perceval) - Laboratoire de français ancien   

    William Roach 1959 edition of MS BNF fr. 12576 - Roman de Perceval le Gallois   

    Perceval et la légende du Saint Graal, ed. Gaston Bruno Paulin Paris (1883)   

    Didot Perceval or, The Romance of Perceval in Prose   

    Romanz De L'estoire Dou Graal by 13th cent. de Boron Robert (Gutenberg Project)   

    THE HIGH HISTORY OF THE HOLY GRAAL (OMACL)   

    Queste du Graal - Bibliothèque municipale de Lyon, ms. Arts 77 (partie 1)   

    Queste del saint Graal - Prototype d'édition numérique interactive du manuscrit Lyon, Bibliothèque municipale, P.A. 77   

    Base de Français médiéval - Queste del saint Graal   

    Bertin, Georges, ed.. Quête du Graal en Normandie (1995)   

    La queste del saint graal (1864)   

    La Queste del Saint Graal : roman du 13e siècle (1923)   

    The Rochefoucauld Grail, Robert de Boron   

    Le Saint-Graal; ou, Le Joseph d'Arimathie: première branche des romans de la table ronde  (1875), Vol. 1   

    Le Saint-Graal; ou, Le Joseph d'Arimathie: première branche des romans de la table ronde  (1877), Vol. 2   

    Le Saint-Graal; ou, Le Joseph d'Arimathie: première branche des romans de la table ronde  (1878), Vol. 3   

    Le roman du Saint Graal...d'après un manuscrit de la Bibliothèque royale par Francisque Michel (1841)   

    The Vulgate Version of the Arthurian Romances: Lestoire del Saint Graal. 1909   

    L’Histoire de Merlin l’enchanteur (Wikisource)   

    Le Roman de Merlin (1894)   

    Evangile de Nicdème - Les Evangiles apocryphes   

    Rigaut de Barbezieux: canso 2:  "Atressi con Persavaus"      



Other Useful Resources


    The Lancelot-Graal Project (Alison Stones)   

    Le Conte du Graal de Chrétien de Troyes (La Page des Lettres)    

    Graal (HistoireduMonde.net)   

    Le manuscrit Florence Palatin 556. La Tavola Ritonda et la liturgie du Graal   

    Chrétien de Troyes - ARLIMA   

    Cycle du Lancelot-Graal ou de la Vulgate - ARLIMA    

    Lancelot en prose - ARLIMA

    Première continuation du Conte du Graal - ARLIMA   

    Seconde continuation du Conte du Graal - ARLIMA   

    L'estoire del saint Graal - ARLIMA   

    Hélinand de Froidmont - ARLIMA   

    La queste del Saint Graal - ARLIMA   

    Robert de Boron - ARLIMA   

    Le Graal - Bibliothèques Municipales de la Ville de Genève   

    Le mystère du Saint Graal (Mia Leene)   

    Continuity and Discontinuity: Illuminating and Interlacing the Adventures of Viviane and Merlin in the Prose Merlin   




Robert D. Peckham, PhD
Director, Globe-Gate Intercultural Web Project
University of Tennessee at Martin
Made in Tennessee to bring you the world
bobp@utm.edu

2320