The first Christian hagiographic works were likely calendar-oriented abbreviated saints' lives or martyrologies. "Legendarium" is the term used for a manuscript containing more substantial hagiographic biographies. Perhaps the most famous of these collections is Italian chronicler and archbishop, Jacobus de Voragine's (1230-1298) Legenda aurea (Legenda sanctorum), ca. 1260, compiled in Latin.  Sources were numerous, and may well have included  Bartholomew of Trent's Epilogum in gesta sanctorum, as well as Jean de Mailly's Abbreviatio in gestis et miraculis sanctorum. This collection included all the saints venerated at the time in liturgical calendar order, and additional material  about religious celebrations of different events in the life of Christ and the Virgin Mary). This work, very much in the spirit of an age of encyclopedias,  was not a static text, and most sources indicate that Voragine  actively expanded it until his death in 1298. This has been a popular work, with nearly 1000 surviving manuscripts

The best-known medieval translation into French vernacular was that of Jean de Vignay (1283-1340+), La Légende dorée, completed in 1348. There were other medieval translations attributed to Jean Belet, Wauchier de Denain, and several others, that remain anonymous. The Légende dorée is said to be the first work printed in French (Lyon, [Guillaume Le Roy] pour Barthélémy Buyer 1476). This translation is the work of Jean Bataillier. Other collections of saints' lives, whose authors are not identified may well be stories taken from the légende dorée, or simply small groups of saints' lives, collected out of a particular interest

The page below consists of links to all the medieval documents (whole and partial manuscripts, fragments, and incunables) for which I could locate online facsimiles. Manuscripts are listed by city and collection location, and incunables by date of publication. These are followed by other relevant resources, like editions, translations, bibliographies, dadabases, comentaries, etc. Most entries are made from catalog descriptions.

This page is part of the Andy Holt Virtual Library's "Manuscripts of Medieval France with Vernacular Texts", a collection of over 1200 links to manuscript facsimiles, which will include nearly all of the French medieval literarary canon, and much more. A related link in this collection is Textual Sources of Gallo-Romance Vernacular Bibles.


Manuscripts containing collections of saints' lives  whose author is not identified

MS Bibliothèque municipale de Dijon 657 - Recueil de vies de saints, etc. [1200-1225]  

MS Fribourg Bibliothèque cantonale et universitaire  L 365 - Vie de saints [15th c.]  

MS Genève Bibliothèque de genève Comites Latentes 102 -  [vies de saints, 13th c.]  

MS Paris Bibliothèque de l'Arsenal, Ms-5204 réserve - [vies de saints, etc. [14th c.]  

MS Paris BNF fr. 412 - Vies de saints [parchemin, ???]  

MS Paris BNF fr. 988 - Vies de saints, etc. [14th c.]   

MS Paris BNF fr. 6447 - . . . vies de saints . . . [13th c.]  

MS Paris BNF fr. 13496 - Vies de saints , en français, etc.. [13th c]    

MS Paris BNF fr. 14977 - [Saintes Marguerite, Warnefride et Catherine par Destrés [1451]  

MS Paris BNF fr. 17229 - Recueil de légendes ou vies de saints [13th c.]  

MS Paris BNF fr. 19525 - Recueil de légendes ou vies de saints [13th c.]   

MS Paris BNF fr. 19531 - Vies de saints , en français [13th c.]  

MS Paris BNF fr. 23112 - Vies de saints , en français [13th c.]  

MS Paris BNF fr. 23117 - Vies de saints, etc. [1200-1400]  

MS Paris BNF fr. 24865 - Vies de saints, etc. [15e s.]  

MS Paris BNF fr. 25532 - Miracles . . . Vies de saints, etc. [13th c.]  

MS Paris BNF NAF 10721 - Recueil de vies de saints, etc. [????]  

MS Paris BNF NAF 23686 - Légendier de Saint -Pétersbourg. Vies de saints en français [13e s.]  

St. Gallen  Stiftsbibliothek, , Cod. Sang. 587 - [contains some verse saints' lives, 14th & 15th c.]  

St. Gallen, Stiftsbibliothek, Cod. Sang. 610 - [contains some verse saints' lives, 15th c.]  



Manuscripts containing a French version of the Legenda aurea

MS Bayerische Staatsbibliothek Cod.gall. 3 - Legende de nos seigneurs les Saincts du Paradis [1401]

MS Fribourg Bibliothèque cantonale et universitaire  L 34 - La Légende dorée de Jacques de
Voragine [14th c.]
 

MS Fribourg Bibliothèque cantonale et universitaire L 1365 - [Lives of the Saints, French & Latin] 

MS Genève fr. 57 -  Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 1402]  

MS Lyon Bibliothèque Municipale  867 - Recueil de vies de saints en français [1275-1325] 

MS Paris Bibliothèque de l'Arsenal 3682- Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Vignay ,t. 1,
14th c.]


MS Paris Bibliothèque de l'Arsenal 3683- Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de
Vignay, 15th c.]
  

MS Paris Bibliothèque de l'Arsenal 1091 - Jacques de Voragine , Légende dorée [14th c.]  

MS Paris BNF fr. 183 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean Belet, 14th c.] 

MS Paris BNF fr. 185 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean Belet, ????]  

MS Paris BNF fr. 241 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 1348] 

MS Paris BNF fr. 242 - Jacques de Voragine , Légende dorée [????] 
 
MS Paris BNF fr. 243 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 13th c.] 

MS Paris BNF fr. 244 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 15th c.]  

MS Paris BNF fr. 245 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 15th c.] 

MS Paris BNF fr. 414 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, [1404] 

MS Paris BNF fr. 416 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 15th c.] 

MS Paris BNF fr. 1054 [Anc. 7339(2)[ - "Le Vie des sains", ou Légende dorée [15th c.] 

MS Paris BNF fr. 1534 [Anc. 7583(2)] - la légende dorée [15th c.]  

MS Paris BNF fr. 1535 - la légende dorée par Jacques de Voragine [15th c.] 

MS Paris, Bibliothèque Mazarine 1729 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de
Vignay, 14th c.]


MS Paris BNF fr. 9759 - Jacques de Voragine , Légende dorée [15th c.]  

MS Paris BNF fr. 17232 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean de Vignay, 15th c.] 

MS Paris BNF fr. 20330 - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean Belet 14th c.] 

MS Paris BNF fr. 23114 - Jacques de Voragine , Légende dorée [15th c.]  

MS Paris BNF fr. 24945 - Légende dorée , par Jacques de Varazzo, en provençal [15th c.] 


Fragments and partial manuscripts containing collections of saints' lives

MS Angers - UCO - inc. non-côté - "La Légende dorée, tr. Jean de Vignay, 1493, nearly all] 

MS Cambridge UK he Fitzwilliam Museum 22 - la légende dorée [ca. 1490] 

MS France Bibliothèque privée 001 - Bruno Marty ms6650 - La Légende Dorée [fragment 14th c.]

Ms Lille Bibliothèque municipale 795 Cote CGM : 452 - Vies des saints [XVth c.] 

MS London British Library Additional 70513 - [lives of 4 saints, Anglo-Norman, 13th/14th c.]


MS London British Library Royal 19 B XVII - Jacques de Voragine , Légende dorée [tr. Jean
de Vignay [1382]
 

MS London British Library Royal 20 D VI - [Wauchier de Denain, Saints' Lives, French 13th c] 

MS London British Library Yates Thompson 49 - Jacques de Voragine , Légende dorée [1470] 

MA Maçon Bibliothèque Municipale 0003 - [légende dorée, 112 pp. ca. 1470] 

MS New York Morgan Library & Museum M.672 - Golden Legend [French 1445-55]  

MS New York Morgan Library & Museum M.673 - Golden Legend  [French 1445-55] 

MS New York Morgan Library & Museum M.674 - Golden Legend  [French 1445-55] 

MS New York Morgan Library & Museum M.675 - Golden Legend  [French 1445-55] 

MS Paris BNF NAF 11198 - [fragments Légende dorée, tr. Vignay 13th c.] 

MS Paris, Bibliothèque Sainte-Geneviève, 0587 - [vies de saints, 13e et 14th c.]   description

MS Rennes, Bibliothèque municipale, 0266 - Légende dorée, tr. Jean de Vignay [14th c.] 


Incunables containing collections of saints' lives

Paris BNF RES-H-183 - Légende dorée . . . [Lyon]: Nicolaus Philippi et Marcus Reinhart, 1477-78 [5pp.] 

Paris BNF Arsenal, FOL-H-3713 - La vie des sainctz dicte legende doree. Lyon, Mattias Huss, 1488

Paris BNF RES-H-109 - La Vie des sainctz en françoys. [Paris] Jean du Pré, 1489

Paris BNF RES-H-330 - [La Légende dorée . . .] Paris: Jean Du Pré . . ., 1494 

Bibliotheca Digital Hispánica, INC/1442. Jacob de Voreigne,. La Légende dorée. Paris: Anthoine Vérard, 1496


Paris BNF RES-H-110 - La légende dorée en françois [Paris]: Antoine Vérard, 1496 

Paris BNF RES-H-278 - La légende dorée en françois. Lyon: Jean de Vingle, 1497  

Paris BNF RES-H-1120 - La légende dorée en françois. Paris: Nicolas de La Barre . . . , 1499 

MS Paris BNF NAF 16251 - Images of saints, french captions [???date] 


Editions and translations

Category:Legenda Aurea -  Wikimedia Commons  

Facsimile edition of MS Paris BNF fr. 244  

La Légende Dorée de Jacques de Voragine, nouvellement traduite . . . L'abbé J.-B M. Rose 
  
La Légende dorée de Jacques de Voragine: nouvellement traduite en francais [Rose]  

Jacques de Voragine. La Légende Dorée  

Le Légends dorée traduite du latin . . . Teodor de Wyzewa

Jacques de Voragine, La Légende dorée (1261-1266), tr. T. de Wyzewa  


Bibliographies and databases

Category:Saints on stained glass windows

Iacopo da Varazze - ARLIMA  

Jean Batallier - ARLIMA  

Jean de Vignay - ARLIMA  

Julien Macho -ARLIMA  

Légende dorée - ARLIMA  

Medieval Collections of Saints' Lives - CENDARI  

Saints' Lives (Internet Medieval Sourcebook) 

Vies de Saints - ARLIMA  


Videos

La légende dorée [Robert Paul]  

La légende dorée [Diane de Selliers]  

MS Codex 434, Legenda Aurea (Golden Legend)  


Other Resources

ANALECTA BOLLANDIANA 

analecta bollandiana AND mediatype:texts  

Bouly de Lesdain, Anne-Marie. "2. Quelques recueils de vies de saints en prose"  

Cahier 37. Hagiographie et culte des saints en France méridionale (XIIIe-XVe siècle) 

Legenda Aurea-Légende Dorée-Golden Legend . . .diss. ierce Butler, 1899 

Légende dorée en français [Google images]  

Meyer, Paul, « Légendes hagiographiques en français », Histoire littéraire de la France, Paris, Imprimerie nationale, t. 33, 1906, p. 328-458.




Robert D. Peckham, PhD
Director, Globe-Gate Intercultural Web Project
University of Tennessee at Martin
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bobp@utm.edu

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