Write-Minded: French Composition Oriented by Task

Introduction au manuel de classe

Unlike in conversation, a writer can make a complete presentation without interruption. Writing is uninterrupted, while not unrestricted self-expression. Because it is uninterrupted, expression can be communicative, planned, and whole. It is restricted, because it usually serves a purpose for real and envisioned readers. Of the many methods suggested for learning how to write, all have three things in common: practice, observation, and revision. We will strive to make our work communicative, planned and whole, and will will develop our skills with practice, observation, and revision. Where we are passionate in our task, it will be a passion that is in step with logic, in service to purpose, and engaging to readers.

Here is a list of some of the the most common writing tasks. We will train for as many as time will permit, most often through specific topics.

    explaining meaning
    narrations
    auto-biography, journal
    memos and letters
    resumes and cover letters
    introductions
    summaries
    descriptions
    operational instructions
    reporting
    essays
    proposals and projections
    translations
    assessments, justifications and recommendations
    emails, social media, blogging

To engage these tasks and topics, I will provide some key vocabulary, and sub-task activities.



Unités d'apprentissage

1. Comment Expliquer - la définition, le synonyme, description, la comparaison, la métaphore, l'exemple, l'association, l'anecdote, le raisonement logique, l'image, le schéma.

     à expliquer par écrit: expressions idiomatiques, proverbes, maximes

    grammaire:


2. Comment Décrire - La bonne description écrite contient, selon sa fonction:  nom de l'objet décrit, endroit (placement relatif), plan et fond (l'espace qui l'entoure), forme, matière, taille relative ou absolue, couleur, texture, traits notables, âge ou état s'il est possible, déplacement ou mouvement et contextualisation de l'objet.  Elle peut se faire selon la vue de l'objet, son image ou la connaissance des faits appropriés (statistiques, etc.).
   
    cinq activités pour la description   

    grammaire: Schaum's ch. 2: Adjectives et Adverbes, pp. 24-69;  ch. 3: Prepositions, pp. 70-87 (chez Tex: 4, 3, et 7)
   
       Adjective Placement within SentencesFickle French AdjectivesFrench AdjectivesFrench/Grammar/Adjectives (Wiki)

3. L'Autobiographie
-

principales formes et forums: curriculum vitae, lettre de motivation, Myspace, Facebook, Twitter, blog, courriel, journal intime (souvenir), confession, billet doux, auto-portrait, récit à la première personne, mémoires, opinion personnelle

formes grammaticales: je, j', me, m', moi, moi-même, le mien, la mienne, les miens, les miennes, mon, ma, mes, le moi.

    activités autobiographiques

    grammaire: Schaum's, reflexive verbs, pp. 132-36; pronomial verbs chez Tex.


4. Résumer

réduire, abréger, réduire resserrer, écourter, récapituler, faire compte rendu:  en retenant la pensée centrale, resserrer en moins de paroles ce qui a été écrit plus longuement.

    activités de résumer    

    grammaire: Schaum's, pronouns, pp. 252-84.


Examen 1:  sur la grammaire associée avec les premières quatre unités d'apprentissage + une description


5. Mode d'emploi et indications

    activités

    grammaire: Schaum's: imperatives, pp. 137-39.           


6. Raconter une histoire (l'art de la narration)

    activités   

    grammaire: Schaum's: imperfect tense, pp. 142-74, passé composé, pp. 148-67, litterary past tense, pp. 168-72.
    "TENSE/ASPECT/MOOD/VOICE" chez Tex (voir "past tenses")
    "Passé simple: French simple past - Preterite" (About.com)


    Past participle agreement is difficult to follow. Here are some examples to show you why:

        Elle a lavé sa voiture.
        La voiture qu'elle a lavée est un Lexus.
        Puis, elle s'est lavée; elle s'est lavé la main.
        Quelle main s'est-elle lavée; la main gauche.
        Elle a fait bouillir de l'eau.
        Elle utilise leau qu'elle fait bouillir.
        Elle s'est préparé une tasse de café.
        La tasse de café qu'elle s'est préparée est très chaude.
        Elle est sortie de chez elle.
        Elle s'est arrêtée au magasin.
        Elle a sorti une carte de crédit de son portefeuille.
        La carte qu'elle a sortie de son portefeuille est une carte Visa.
        Elle a acheté une robe.
        Mais, quelle robe a-t-elle achetée.
        La robe qu'elle a achetée est rouge.
        Elle l'a achetée hier.
        Ils se sont parlé.
        Ils se sont taquinés.

The mechanical complexity of past participle agreement is intriguing. On the one hand, the phonetic effect (of silent "e", etc.) or lack thereof coupled with the fact that native French speakers do not always observe these consistantly in conversation, might encourage their use by those second language learners who have difficulty following the grammar of agreement.  Choosing not to deal with these complexities by extending the described range of the passé simple (formal literary and historical tense, used only in very formal speech), may cut down on the practice needed to truly acquire use of  past participle components in the passé composé, the plus-que parfait, the passé antérieur, the futur antérieur, the conditionnel passé, the passé du subjonctif, plus-que-parfait duvsubjonctif, and the surcomposé tenses; though it should not affect learning the past participle's adjectival or substansive use. In compound tenses, for all verbs except a small list of intransitives conjugated with être, agreement should be made with a preceding direct object. In the case of the list, agreement is with the subject when these are intransitive.

7. Rapportage (événement et discours) 

When reporting direct speech, our indirect discourse often changes temporal references, verb tenses and personal references. This is because as reporters, we do not portry ourselves as though we are in the witnessing process at the moment of reporting.

    Références temporelles
   
Discours directe
Discours indirecte
aujourd'hui
ce jour-là
hier
la veille
demain
le lendemain
ce matin
ce matin-là
cet après-midi
cet après-midi-là
ce soir
ce soir-là
mardi prochain
le mardi suivant
mardi dernier
le mardi précédent
la semaine prochaine
la semaine suivante
la semaine dernière
la semaine précédente
le mois prochain
le mois suivant
le mois dernier
le mois précédent

    Les temps des verbes

Discours directe
Discours indirecte
présent
imparfait
passé composé
plus-que-parfait
futur simple
conditionnel présent
futur antérieur
contidionnel passé
passé récent
venir de (à l'imparfait) + infinitif
futur proche
aller (à l'imparfait) + infinitif

    Les verbes introducteurs du rapportage

acquiescer, affirmer, ajouter, annoncer, apprendre, assurer, avertir, avouer, certifier,, compléter, conclure, confirmer, conseiller, constater, crier, déclarer, demander, se demander, dévoiler, dire, encourager, espérer, s'explamer, expliquer, faire savoir, guarantir, implorer, inciter à, insister, interdire, inviter, mentionner, nier, objecter,ordonner, penser, poursuivre, préciser, prétendre, prévenir, prier, proclamer, promettre, raconter, rappeler, rapporter, remarquer, répéter, répliquer, répondre, reprendre, rétorquer, riposter, s'écrier, signaler, souhaiter, souligner, soutenir, suggérer, supplier, vouloir savoir

    Grammar: Schaum's "Sequence of tenses in indirect discourse",   pp. 218-220

    activités


Examen 2:  sur la grammaire associée avec les unités d'apprentissage 5, 6 et 7



8. Explication d'un texte poétique

    Approche théorique du poème     

    Comment étudier un poème   

    activités          



9. évaluations, justifications et recommandations


    activités   

    grammaire: (chez Tex)     comparison of adjectives           bon/meilleur vs. bien/mieux  


                                             superlative of adjectives             conjunctions

    Comment faire l'évaluation du personnel ?    

    Évaluer le travail ou évaluer le salarié ? Le problème du développement potentiel    

    Jusqu’où le pouvoir d’évaluer le travail du salarié peut-il aller ?    


10. Le Curriculum vitae et la lettre de motivation

    French Résumés - Le CV français          French Résumé Example - Exemple d'un CV français          

    Comment faire un curriculum vitae         Faire son CV gratuitement    

    657 MODELES DE LETTRE DE MOTIVATION GRATUITS    

    Comment faire une lettre de motivation convaincante?      Rédiger une lettre de motivation    

    Lexique pour votre CV en anglais : recherche d’un emploi        

    Lexique des métiers    

    LEXIQUE – EMPLOI       

    Quelle formule de politesse utiliser dans une lettre de motivation ? Et pour un mail de candidature?   

    Fiche technique - la lettre    

    Interrogative Words and Constructions (Schaum's, pp. 232-41), interrogative constructions (Tex's grammar)

    activités



Final exam:  April 30 at 12:45pm

    25 questions posées en entretien d'embauche     

    You will answer 4 of these for your final and do some vocabulary work having to do with CV, lettre de motivation.
    also, ex. 19 (pp. 240-41 Schaum's). At home, write a brief (less than a page) literary explication of this poem.
    I also want your French CV less than a page and a very brief lettre de motivation for the teaching job studied on the mediaboard.




Robert D. Peckham, PhD
Director, Globe-Gate Intercultural Web Project
Made in Tennessee to bring you the world
bobp@utm.edu